Tv show

Mayweather vs. McGregor: alles wat je moet weten voor de start van de Money Fight


Weinigen geloofden dat Floyd Mayweather het meende toen hij beweerde dat hij genoeg had van boksen na zijn kamp met Andre Berto in 2015. En waarom zouden ze? Ondanks zijn leeftijd van 38 jaar en 49 kampen in zijn professionele bokscarrière oogde hij nog steeds enorm scherp in de ring.

Zijn verdediging was bijna niet doordringbaar. Zijn rechter was nog steeds behendig genoeg om de weg te vinden naar de kin van zijn tegenstanders. En natuurlijk waren er nog een hele hoop lucratieve wedstrijden die hij kon aangaan.

Het is altijd al gewoon een kwestie geweest van de juiste tegenstander en bijhorende verloning te vinden om Mayweather terug in de ring te krijgen. Ironisch genoeg was er iemand van buiten de ring nodig die aan deze vereisten voldoet. Terwijl de ongeslagen bokser genoot van een leven ver weg van het competitie gebeuren, kwam er een potentiële bedreiging voor zijn ‘King of Pay-Per-View’ troon opzetten in de MMA wereld, en die kwam heel snel en sterk opzetten.

Iers lichtgewicht Conor McGregor ontplofte in de UFC in 2013 en had zich tegen het einde van 2014 reeds geprofileerd als een van de meest gegeerde vechters van het bedrijf. In 2015 zorgde hielp hij mee aan het meest succesvolle jaar van de UFC met zijn kampen tegen Chad Mendes en Jose Aldo. Hij was op volle toeren, als het ware als een sneeuwbal die bergafwaarts rolde, toen 2016 nog maar net begonnen was en bewees dat met het verbreken van het verkoopcijfer van UFC in UFC 196, deed dat opnieuw in UFC 202 en sloot het jaar af als de eerste man die ooit 2 UFC titels tegelijkertijd op zijn naam had staan.

Zijn klim naar de top ging anderzijds zodanig snel dat hij besloot om de UFC top volledig achter zich te laten. Er kon geen enkele tegenstander hem deftige tegenstand bieden. Een derde UFC titel achterna gaan zou niet veel beter geweest zijn. Er waren nog weinig uitdagingen voor hem weggelegd.

McGregor kon natuurlijk gewoon verder gegaan zijn zoals hij bezig was. Hij kon eender welke prominente naam bekampt hebben en zo verzekerd zijn van enkele miljoenen zonder al te veel moeite te moeten doen. Booming business is nochtans wat ervoor gezorgd heeft dat McGregor zijn carrière is wat het momenteel is en langzaamaan toewerken naar de top is nooit echt een modus operandi geweest van hem.

Hoewel hij zich al heel hoog op de berg bevond, had hij zijn zinnen gezet op de absolute top, en Mayweather was maar al te blij om hem daar tegen te komen.

Voor Mayweather is McGregor niet meer dan gemakkelijk geld verdienen: een tegenstander die op het vlak van boksen aan hem niet kan tippen met een enorm hop fans achter zich die heel wat geld hebben om te spenderen. Voor McGregor is dit de uitgelezen kans om ‘Money’ zijn plek over te nemen als koning van de vechtsport. Vannacht, 26 augustus 05:00 Europese tijd, zal Mayweather zijn verleden op het spel staan tegen de toekomst van McGregor in wat waarschijnlijk de geschiedenisboeken in zal gaan als één van de grootste kampen in de hele geschiedenis van vechtsporten.



Waar en hoe kan je kijken?

 

Mayweather vs. McGregor staat ingepland op de nacht van 26 op 27 augustus 2017 in de T-Mobile Arena in Las Vegas. Zoals de zaken er nu voorstaan, zijn tickets overal beschikbaar, maar kost het goedkoopste ticket zo’n $1300 (een kleine €1100) voor een zitje, oplopend tot astronomische bedragen van $16000 (wat overeenkomt met een slordige €13400). Natuurlijk kan je ook goedkoper vanuit je luie zetel thuis naar de kamp kijken, ook al is het nog steeds vrij prijzig, met een pay-per-view van $90 (€75) voor standaard definitie en $100 (€84) voor HD definitie.

Het evenement is verkrijgbaar op de meeste traditionele Amerikaanse zenders, alsook via ShowtimePPV.com, UFC Fight Pass en de PlayStation Store.

Mayweather en McGregor zijn niet de enige 2 die in de ring staan zaterdagnacht. Naast 3 andere pay-per-view kampen zullen er nog een aantal andere kampen zijn.

9 PM ET (21:00 Amerikaanse tijd/05:00 Europese tijd):

  • Floyd Mayweather vs. Conor McGregor (70 kg, 12 ronden)
  • Gervonta Davis vs. Francisco Fonseca (59 kg, 12 ronden)
  • Nathan Cleverly vs. Badou Jack (80 kg, 12 ronden)
  • Andrew Tabiti vs. Steve Cunningham (90 kg, 10 ronden)

7 PM ET (19:00 Amerikaanse tijd/03:00 Europese tijd):

  • Yordenis Ugas vs. Thomas Dulorme (147 pounds, 10 rounds)
  • Juan Heraldez vs. Jose Miguel Borrego (140 pounds, 10 rounds)
  • Kevin Newman vs. Antonio Hernandez (168 pounds, 6 or 8 rounds)
  • Savannah Marshall vs. Amy Coleman (168 pounds, 4 rounds)


De bokser: Floyd ‘Money’ Mayweather

 

Leeftijd: 40
Lengte: 1,73 m
Gewicht: 67 kg
Reikwijdte : 183 cm
Houding: Orthodox
Record: 49-0 (26 KO)
Rondes gevochten: 387
Geschatte waarde: $650 miljoen
Trainer: Floyd Mayweather Sr.

 

In bepaalde zin is het vanzelfsprekend om de zijde van Mayweather te kiezen.

Hij is simpelweg uitzonderlijk goed in de ring. Onvoorspelbare bewegingen met het hoofd en brede schouders die het moeilijk maken voor de tegenstander om een zuivere klap toe te dienen. En als ze het toch zouden proberen? Dan wacht hen zijn snelle en precieze rechter. Dit resulteerde in zijn perfecte score van 49-0, een hele reeks titels en tal van andere prijzen.

Minstens even opmerkelijk als zijn vaardigheden in de ring is zijn kennis over de business. Naast het feit dat hij de meest succesvolle en meest bekeken bokser is van het laatste decennium, is zijn bedrijf, Mayweather Promotions, één van de meest krachtige entiteiten binnen de sportwereld, met als gevolg dat het kapitaal van Mayweather geschat wordt op honderden miljoenen dollars, waaraan hij dus zijn alomgekende bijnaam ‘Money’ te danken heeft.

Anderzijds is het ook moeilijk om zijn kant te kiezen. Terwijl zijn kunsten binnen de ring niet in vraag kunnen gesteld worden, heeft hij zijn fans al meerdere malen teleurgesteld of in de steek gelaten.

Zo heeft hij doorheen de tijd verschillende onrespectvolle en racistische uitspraken gedaan en had hij een tijd lang een minstens even slechte reputatie door zijn beruchte momenten waaronder zijn sucker-punch KO tegen Victor Ortiz, zijn entourage die de ring in stormde tijdens een kamp met Zab Judah en zijn herhaaldelijk gebruik van zijn ellebogen tegen Ricky Hatton.

Daarnaast heeft hij ook nog een lange duistere geschiedenis achter zich van vrouwengeweld waar hij zich allesbehalve schuldig om voelt.

Hoewel dit gevecht in eerste instantie dient als een loonbriefje met 9 cijfertjes voor Mayweather, kan deze kamp ervoor zorgen dat zijn duistere kant iets meer op de achtergrond verdwijnt. Een record van 50-0 op zijn naam schrijven zou heel wat positieve artikels voor hem opleveren, wat hij van de voorbije 3 jaren niet al te veel heeft kunnen zeggen.



De MMA vechter: ‘The Notorious’ Conor McGregor

 

Leeftijd: 29
Lengte: 1,75 m
Gewicht: 70 kg
Reikwijdte : 188 cm
Houding: linkshandig
Record: (Boksen) 0-0 (0 KO) – (MMA) 21-3 (18 KO)
Rondes gevochten: 0
Geschatte waarde: $22 miljoen
Trainer: John Kavanagh

 

McGregor zijn vermogen om het meest onmogelijke mogelijk te maken heeft vrijwel zijn hele UFC loopbaan gedefinieerd.

Mensen zeiden dat hij geen topper uit het worstelen kon verslaan, en toen won hij de kamp tegen Mendes. Ze zeiden dat hij geen kampioen kon worden, toen maakte hij Aldo af in slechts 13 seconden. Ze zeiden dat zijn gewicht ervoor zorgde dat hij steeds won, toen ging hij een gewichtsklasse hoger en werd de eerste man ooit om 2 UFC titels achter zijn naam te hebben op hetzelfde moment.

Het is niet alleen in de kooi dat hij zijn triomfen heeft behaald. Telkens opnieuw bewees hij zijn tegenstanders en critici het tegendeel toen ze hem beschuldigden of uitdaagden en  verdiepte zich ondertussen verder in het UFC en verlegde zijn grenzen en deed dat met zijn alom bekende smack talk zoals je die in de aanloop naar het gevecht met Mayweather zeker en vast zal gezien hebben. Dit resulteerde in iets wat de UFC wereld nog nooit eerder had meegemaakt: een UFC vechter die het waar maakte in de kooi, een enorm fan basis had en de ambitie had om de UFC te brengen in eender welke richting die hij maar wou.

Met dat in het achterhoofd, was het al minder verrassend toen de kamp tussen hem en Mayweather werd aangekondigd, die al lang in de lucht hing. Mystic Mac heeft zo zijn eigen manier om dromen werkelijkheid te maken.

Natuurlijk zal hij wel zijn beste goocheltruc uit zijn carrière moeten bovenhalen op 26 augustus. Ondanks dat hij een enorm sterke en getalenteerde MMA vechter is, zal hij alles uit de kast moeten halen indien hij in een bokswedstrijd wil winnen tegen de grootste bokser van zijn generatie.

Daarom zijn de kansen ook helemaal in het nadeel van McGregor. Ook al is zijn linker van dynamiet, en wijst alles er op dat hij zeker zijn mannetje zal staan in de boksring, lijkt de winst vrijwel onmogelijk voor McGregor.

Maar nogmaals: McGregors hele loopbaan in de UFC staan gekend om zijn vermogen om het onmogelijke waar te maken. Zou het dan zo onwaarschijnlijk zijn mocht hij het deze keer opnieuw doen?



Wat staat er op het spel?

 

Floyd Mayweather

In theorie staat er heel wat op het spel voor Mayweather. Een groot deel van zijn product is verbonden aan zijn ongeslagen reeks van 49-0, zo bereid zijn Money Team zich al voor op een hele merchandising die in het teken staat van het vieren van de historische 50-0 reeks, waarmee hij het ongeslagen record van de 62-jarige Rocky Marciano zou verbreken. Met dat soort record op het spel, is het ondenkbaar om deze kamp te verliezen. Een verlies tegen McGregor – die een record heeft staan van 0-0 in de boksring – zou mogelijks heel zijn carrière in vraag kunnen stellen.

Dit gezegd zijnde, dit artikel gaat nu eenmaal niet over Floyd ‘Records’ Mayweather of Floyd ‘de Rechtmatige’ Mayweather, maar over Floyd ‘Money’ Mayweather. En winnen of verliezen, hij zal zijn bijnaam alle eer aandoen op 26 augustus. Zo lijkt het er naar uit te zien dat – indien alles min of meer volgens verwachtingen verloopt – Mayweather een royale som zal opstrijken van ongeveer $210 miljoen of $225 miljoen, respectievelijk bij een 70-30 of een 75-25 verdeling van de helft van de totale opbrengsten van het evenement, dat zou kunnen oplopen tot een bedrag van $700 miljoen.

Indien hij dus wint, zal hij een hele nieuwe campagne op poten kunnen zetten die hem nog meer zal opleveren. En wat als hij verliest? Dan verliest hij zijn ongeslagen reeks, maar krijgt hij nog steeds zijn 9 cijfertjes uitbetaald en kan dan eventueel uitkijken naar een beklijvende rematch. Simpel gesteld, ook al verliest Mayweather, hij wint sowieso.

Conor McGregor

Net zoals Mayweather bevindt McGregor zich in een situatie waarin hij niets kan verliezen. Ook al krijgt hij ervan langs van Mayweather, het zal weinig impact hebben op zijn MMA carrière, én hij verlaat de ring nog steeds een pak rijker dan voordien. Zo is er voor McGregor een mooie som van $80 of $75 miljoen voorzien, wat een pak lager ligt dan het bedrag voor Mayweather, maar nog steeds belachelijk veel geld is. Zoveel zelfs dat hij met dit gevecht meer zal verdienen dan dat hij tot hiertoe in zijn hele MMA carrière heeft verdiend. In tegenstelling tot Mayweather heeft McGregor wel heel wat te verdienen bij een eventuele winst.

Net zoals Mayweather zijn kamp met Oscar De La Hoya destijds gebruikte als een springplank om hogerop te geraken, ziet McGregor nu dezelfde kans door in de ring te gaan met Mayweather.

Mocht hij er in slagen om de kamp te winnen, kroont hij zichzelf meteen tot de grootste ster in het boksen én in de MMA. Hij zal uitgedaagd worden door heel wat prominente namen binnen de bokswereld en misschien ook wel daarbuiten. En het lijdt geen twijfel dat die kampen ook voor een smak geld over de toonbank zullen gaan.



Voorspellingen

 

Vanuit technisch oogpunt, is Mayweather de torenhoge favoriet. Zijn ongeslagen 49-0 record spreekt voor zich, waarin heel wat consistente verbluffende resultaten zitten tegen stevige concurrentie.

Maar Mayweather is niet op elk vlak beter. Waar Mayweather het meer van zijn finesse moet hebben, beschikt McGregor dan weer over het pure fysieke voordeel. Hij is groter, heeft meer lengte en is sterker. Hij is 11 jaar jonger dan Mayweather en belangrijkst van al, McGregor is de grootste tegenstander waar hij sinds héél lang tegenover stond. Gooi daarbij nog het feit dat hij iets meer weegt en de MMA stijl mee de ring in neemt, en dan kan dit toch al enigszins tegen de kansen van Mayweather spreken.

Met die feiten in het achterhoofd, luidt de vraag voor 26 augustus als volgt: Zal McGregor zijn pure boks basis kunnen verbeteren tot op een punt dat hij zijn fysieke aspecten in een voordeel kan laten uitdraaien?

De mensen die met hem samenwerkten in de aanloop naar dit gevecht zeggen dat hij goede progressie maakt, maar ze geven hem nog steeds weinig kans op slagen tegen Mayweather. Maar ondanks dat is er blijkbaar nog genoeg progressie om fans de hoop te geven dat McGregor het toch nog voor elkaar zou kunnen krijgen om één van de grootste stunts in de sportgeschiedenis uit zijn mouw te schudden.

Maar vergis je niet: Dat is precies hoe een overwinning van McGregor zou zijn.

Zelfs met zijn 40 jaar en een beetje stijf van 2 jaar afwezigheid is Mayweather waarchijnlijk één van de grootste bokser van deze planeet. McGregor daarentegen is nog maar enkele maanden ver in in zijn boks trainingen.

In alle waarschijnlijkheid zal McGregor het voor elkaar krijgen om een respectabele prestatie neer te zetten. Hij zou in staat moeten zijn om het Mayweather lastig te maken in het begin en hem tijdens het proces enkele klappen toe te delen. Vanaf daarna zal het hoogstwaarschijnlijk alleen nog maar Mayweather zijn dat de klok slaat. Hij zal zich aanpassen, zijn moment afwachten en het tweede deel van de kamp naar zich toe trekken.

De deur staat lichtjes op een kier voor McGregor om iets groots te presteren in de eerste paar ronden. Maar de deur zal snel sluiten en ervoor zorgen dat een ‘clean decision win’ voor Mayweather de meest waarschijnlijke uitkomst zal zijn van deze kamp.

Leave a Comment

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *